MEB penyelesai DEB?

29 04 2010

Dengan nama Allah Yang Maha Pemurah, Lagi Maha Mengasihani…

Saya bukan nak bercerita secara terperinci mengenai Model Ekonomi Baru tetapi saya tertarik dengan ‘affirmative action’ yang akan menumpukan golongan 40% strata pendapatan terendah dalam ekonomi Malaysia.

‘Affirmative action’ adalah sama seperti dasar mengutamakan bumiputera atau yang lebih kita ketahui sebagai DEB (Dasar Ekonomi Baru yang diperkenalkan oleh Allahyarham Tun Razak). DEB diperkenalkan untuk memberi keseimbangan terhadap jurang pendapatan antara kaum (distribution of wealth), yang mana pada permulaan perlaksanaannya jurang pendapatan antara bukan Bumiputera dan Bumiputera adalah jauh.  Kita akui kejayaan DEB dalam melahirkan Bumiputera kelas professional seperti doktor, jurutera, peguam, akauntan, ahli korporat dan lain-lain. DEB telah dapat mengurangkan jurang kemiskinan kepada 3.7%, kejayaan yang diakui baik negara maju mahupun yang sedang membangun. Kita juga akui ada juga kelemahan dalam perlaksanaan DEB. Namun seperti mana-mana dasar di dunia ini, DEB dilihat memerlukan kajian dan olahan semula bagi mengikut peredaran zaman dan pola ekonomi penduduk Malaysia yang telah berubah.

Majoriti rakyat Malaysia meghadapi risiko terperangkap dalam pendapatan kelas pertengahan. Mereka yang berada di kelas pertengahan ini adalah golongan yang berpendapatan ‘cukup-cukup’, tidak terlebih dan tidak pula terkurang. Apa yang membimbangkan adalah kos sara hidup yang meningkat lebih pantas daripada peluang pendapatan mereka untuk naik, yang bakal menyebabkan golongan ini terdedah dengan risiko untuk jatuh ke golongan berpendapatan rendah jika keadaan ekonomi tidak menentu.

Golongan ini merangkumi semua kaum, bukan hanya Bumiputera sahaja walaupun majoriti daripada 40% strata terendah ini terdiri daripada Bumiputera. Maka MEB akan menumpukan golongan 40% ini tanpa mengira kaum dan disamping itu tidak mengabaikan Bumiputera yang benar-benar memerlukan.

Kita boleh melihat 40%  adalah sebagai ‘threshold’ atau penanda aras bagi kaum Bumiputera. Ini bermakna jika anda Bumiputera yang berjaya berada di dalam golongan 60% strata teratas, anda tidak merangkumi golongan sasaran ‘affirmative action’ ataupun boleh ditafsir sebagai ‘golongan wajib tolong’. Anda tetap akan ditolong, tetapi berdasarkan merit ataupun pencapaian.

Contoh boleh kita lihat dalam soal pembahagian biasiswa. Selama ini formula yang kita gunakan adalah kuota antara kaum yang mana Bumiputera selalunya akan diberi lebih keutamaan daripada kaum-kaum lain. Melalui MEB, golongan 40% strata pendapatan terbawah ini akan diberi keutamaan untuk mendapat biasiswa. Seperti yang dikatakan tadi ini merangkumi semua kaum. Manakala pemberian biasiswa untuk 60% strata teratas dibuat berdasarkan merit. Ibu bapa yang bekerja sebagai professional sudah tentu mampu untuk membiayai pengajian anak mereka dengan sedikit bantuan atau tanpa ada bantuan daripada kerajaan.

Berdasarkan contoh diatas, saya melihat strategi MEB lebih adil dan peluang untuk golongan sasaran mendapat manfaat adalah lebih tinggi. Golongan 60% strata teratas termasuk Bumiputera dianggap sudah mampu berdikari dan dinilai berdasarkan merit sekaligus dikurangkan sedikit penggunaan ‘tongkat’ yang selama ini digunakan untuk membantu Bumiputera.

Saya juga melihat MEB sebagai penyelesai masalah politik dan ekonomi  negara untuk jangka masa panjang. Ini kerana MEB akan dapat menukar persepsi terhadap DEB yang dikatakan mengenepikan kaum bukan Bumiputera yang padahal fakta dan data menunjukkan ianya tidak benar sama sekali. DEB adalah satu dasar yang baik, cuma perlaksanaannya  yang kurang  mengenai golongan sasar. Malah boleh dikatakan DEB lebih memberi manfaat kepada bukan Bumiputera daripada Bumiputera. Golongan bukan Bumiputera di dalam lingkungan 40% tersebut bakal mendapat manfaat ‘affirmative action’ dalam kerangka MEB disamping tidak melupakan golongan Bumiputera yang memerlukan. Pendek kata, MEB bakal menjadi ‘wealth distribution’ yang lebih relevan dengan pola ekonomi masyarakat Malaysia pada masa sekarang.

Berbalik kepada golongan berpendapatan rendah dan sederhana/kelas pertengahan, MEB akan dapat menaikkan pendapatan golongan ini ke tahap yang lebih tinggi dan sekaligus mengeluarkan golongan ini daripada perangkap kelas rendah dan pertengahan. Ini kerana MEB akan menumpukan kepada meningkatkan kebolehupayaan golongan ini dengan memberi peluang-peluang baru dalam ekonomi. Dengan peluang-peluang yang diberikan, diharapkan mereka akan dapat membina kekayaan baru yang merangkumi aset-aset seperti hartanah, aset kewangan dan juga harta intelek.

MEB menampakkan usaha kerajaan secara ikhlas mahu menaikkan taraf ekonomi seluruh rakyat Malaysia agar seiring dengan sasaran 2020. Kita sebagai rakyat harus menggunakan peluang yang ada untuk menaikkan taraf ekonomi diri dan keluarga agar tergolong dalam pendapatan yang terbaik. Saya selalu menanyakan diri, pada 2020 nanti ekonomi negara akan setanding dengan negara-negara maju yang lain; Tidakkah saya mahu merebut peluang ekonomi yang ada? Apakah saya mahu pendapatan saya berada dalam keadaan statik? Adakah ianya salah kerajaan jika saya masih berada di kelas pertengahan? Tepuk dada, tanya diri.

Pembaca digalakkan membaca teks ucapan DS Najib mengenai MEB di sini dan bacaan lanjut mengenai MEB yang disediakan oleh Majlis Penasihat Ekonomi Negara (MPEN) di sini.

Advertisements




Internet as a medium of da’wah

24 04 2010

In the name of Allah, The Most Gracious, The Most Merciful…

Da’wah in the US

Almost 2 years I have been exposed to the way da’wah is done here. Although I’m not directly involved in the da’wah movement (I hope I can do so when I start my PhD), they are being quite open and direct in propagating Islam despite this country labeled as mistreating Islam. The aggressiveness and positiveness mostly comes from former Christian priests who converted to Islam. Maybe because they are used to do the work of propagating Christianity before they became Muslim, these leaders of da’wah have no problem in doing their job. They are also at a better end than others because they know the bible.

The interesting thing about this work in the US is that, they maximize the use of the internet. I would like to take Sheikh Yusuf Estes for an example. He was a former Christian preacher. He grew up in a ‘good Christian’ family, practicing Christianity and had some family business involving the religion. Not just that, his father was a Christian minister, very much involved in the work of the church. The story of how he converted to Islam can be read here.

He has done a lot of da’wah work both in America and the rest of the world. The issue that I want to emphasize here is how he and others use the internet extensively to propagate Islam. The website that he very much helped to organize, www.islamtomorrow.com, is an example of this. Almost everyday there will be an event or classes for anyone who wants to learn more about Islam (click here). Some of the events are online events. They organize this via chatrooms, where the speaker will speak to the chatroom and the audience listening, but they can’t speak to the speaker. The only way to interact with the speaker, if they have questions, is to type and send to the chatroom just like any other chatroom. How fascinating! The first time I joined one of the event in the chatroom, I witnessed how two people were converted. When it was the time to take the shahadah, the new sisters were able to talk to the speaker via the chatroom and they were given resources on how to practice Islam.

Sheikh Yusuf Estes also helped to organized an internet talk show on Islam which is called ‘The Deen Show’ (click here). It is full of free videos on various topics on Islam. The show is a great resource for anyone, from those who would like to know what is Islam to those who are already Muslims. There are a lot more of the da’wah websites especially from the US (click here, here). The ‘911 Bible’ (click here) is one of my favourites. Readers should also read ‘Islam Cracks the Code’ (click here), which talks about the history and confusion of Christianity. You might want to visit ‘Bridge to Faith'(click here) and you’ll love the episode that Yusuf Estes had in KLCC (here).

Da’wah in Malaysia

I have never been involved in the da’wah movement in Malaysia. I hope I can do so in the near future. But I am sure that all those who are involved in the da’wah work are doing the best they can. Sincerely, I think we need to do some adjustment as to how we do the da’wah work, especially to attract the young generations to join the movement or to make sure that they are not afraid when people come to them to talk about Islam.

The adjustment that I am suggesting is to use the internet as a medium to get the message over to them. This includes the extensive use of YouTube and websites explaining Islam. There should also be websites informing the work of da’wah around Malaysia, schedules of classes/events/talks, resources to learn more about Islam and videos of talks from various speakers. I see this as a future of da’wah and the way to reach out to the ummah and other non-muslims.

There should also be print bulletins on the work of da’wah around Malaysia or at least every state should do this. The point that I’m trying to make here is that, we should use the media, both online and print to the max. Imagine that if these media have a reach to the millions of Muslims in Malaysia, we can easily get the message over to the ummah. Perhaps this will become a reality soon.

As more and more issues challenging the ummah arise, it is extremely important that we get the Islamic scholars’ opinions about the issues as soon as possible to the ummah so that Muslims, at least in Malaysia, will not be misled by irresponsible parties who wanted to take advantage of the issues. We have seen this in the issue of the use of the kalimah ‘Allah’. Because we didn’t have a sound medium to get the message across to the ummah, a lot of our brothers/sisters made their own judgement. Imagine if we have a strong medium of communication, we will have one voice that can vibrate the whole nation.

We have a lot of Islamic da’wah movements/NGOs in the country, but I don’t think that we have a common communication platform. Don’t just rely on the government through various organizations to do the work of propagation and spreading the truth of Islam, as the work of spreading the truth of  Islam is the work of all Muslims.





Americans, I have bad news for you

12 04 2010

In the name of Allah, The Most Gracious, The Most Merciful…

This is an article taken here, by Lance Freeman.

America: The Grim Truth

Lance Freeman
Information Clearing House
April 9, 2010

You have the worst quality of life in the developed world – by a wide margin.

If you had any idea of how people really lived in Western Europe, Australia, New Zealand, Canada and many parts of Asia, you’d be rioting in the streets calling for a better life. In fact, the average Australian or Singaporean taxi driver has a much better standard of living than the typical American white-collar worker.

I know this because I am an American, and I escaped from the prison you call home.

I have lived all around the world, in wealthy countries and poor ones, and there is only one country I would never consider living in again: The United States of America. The mere thought of it fills me with dread.

Consider this: you are the only people in the developed world without a single-payer health system. Everyone in Western Europe, Japan, Canada, Australia, Singapore and New Zealand has a single-payer system. If they get sick, they can devote all their energies to getting well. If you get sick, you have to battle two things at once: your illness and the fear of financial ruin. Millions of Americans go bankrupt every year due to medical bills, and tens of thousands die each year because they have no insurance or insufficient insurance. And don’t believe for a second that rot about America having the world’s best medical care or the shortest waiting lists: I’ve been to hospitals in Australia, New Zealand, Europe, Singapore, and Thailand, and every one was better than the “good” hospital I used to go to back home. The waits were shorter, the facilities more comfortable, and the doctors just as good.

This is ironic, because you need a good health system more than anyone else in the world. Why? Because your lifestyle is almost designed to make you sick.

Let’s start with your diet: Much of the beef you eat has been exposed to fecal matter in processing. Your chicken is contaminated with salmonella. Your stock animals and poultry are pumped full of growth hormones and antibiotics. In most other countries, the government would act to protect consumers from this sort of thing; in the United States, the government is bought off by industry to prevent any effective regulations or inspections. In a few years, the majority of all the produce for sale in the United States will be from genetically modified crops, thanks to the cozy relationship between Monsanto Corporation and the United States government. Worse still, due to the vast quantities of high-fructose corn syrup Americans consume, fully one-third of children born in the United States today will be diagnosed with Type 2 diabetes at some point in their lives.

Of course, it’s not just the food that’s killing you, it’s the drugs. If you show any sign of life when you’re young, they’ll put you on Ritalin. Then, when you get old enough to take a good look around, you’ll get depressed, so they’ll give you Prozac. If you’re a man, this will render you chemically impotent, so you’ll need Viagra to get it up. Meanwhile, your steady diet of trans-fat-laden food is guaranteed to give you high cholesterol, so you’ll get a prescription for Lipitor. Finally, at the end of the day, you’ll lay awake at night worrying about losing your health plan, so you’ll need Lunesta to go to sleep.

With a diet guaranteed to make you sick and a health system designed to make sure you stay that way, what you really need is a long vacation somewhere. Unfortunately, you probably can’t take one. I’ll let you in on little secret: if you go to the beaches of Thailand, the mountains of Nepal, or the coral reefs of Australia, you’ll probably be the only American in sight. And you’ll be surrounded crowds of happy Germans, French, Italians, Israelis, Scandinavians and wealthy Asians. Why? Because they’re paid well enough to afford to visit these places AND they can take vacations long enough to do so. Even if you could scrape together enough money to go to one of these incredible places, by the time you recovered from your jetlag, it would time to get on a plane and rush back to your job.

If you think I’m making this up, check the stats on average annual vacation days by country:

Finland: 44
Italy: 42
France: 39
Germany: 35
UK: 25
Japan: 18
USA: 12

The fact is, they work you like dogs in the United States. This should come as no surprise: the United States never got away from the plantation/sweat shop labor model and any real labor movement was brutally suppressed. Unless you happen to be a member of the ownership class, your options are pretty much limited to barely surviving on service-sector wages or playing musical chairs for a spot in a cubicle (a spot that will be outsourced to India next week anyway). The very best you can hope for is to get a professional degree and then milk the system for a slice of the middle-class pie. And even those who claw their way into the middle class are but one illness or job loss away from poverty. Your jobs aren’t secure. Your company has no loyalty to you. They’ll play you off against your coworkers for as long as it suits them, then they’ll get rid of you.

Of course, you don’t have any choice in the matter: the system is designed this way. In most countries in the developed world, higher education is either free or heavily subsidized; in the United States, a university degree can set you back over US$100,000. Thus, you enter the working world with a crushing debt. Forget about taking a year off to travel the world and find yourself – you’ve got to start working or watch your credit rating plummet.

If you’re “lucky,” you might even land a job good enough to qualify you for a home loan. And then you’ll spend half your working life just paying the interest on the loan – welcome to the world of American debt slavery. America has the illusion of great wealth because there’s a lot of “stuff” around, but who really owns it? In real terms, the average American is poorer than the poorest ghetto dweller in Manila, because at least they have no debts. If they want to pack up and leave, they can; if you want to leave, you can’t, because you’ve got debts to pay.

All this begs the question: Why would anyone put up with this? Ask any American and you’ll get the same answer: because America is the freest country on earth. If you believe this, I’ve got some more bad news for you: America is actually among the least free countries on earth. Your piss is tested, your emails and phone calls are monitored, your medical records are gathered, and you are never more than one stray comment away from writhing on the ground with two Taser prongs in your ass.

….read on here.





Hati-hati dengan semangat demokrasi dan kebebasan

11 04 2010

Dengan nama Allah yang Maha Pemurah Lagi Maha Mengasihani…

Berikut adalah artikel yang diambil daripada web ABIM yang bertajuk “Kupasan Adyan Husaini menyorot: Seminar Islam & Cabaran Semasa ABIM”,  di Seminar Islam & Cabaran Semasa : Analisis 50 Tahun Kemerdekaan Negara sempena Muktamar Sanawi ABIM ke-36.

Pada tanggal 18 Agustus 2007 lalu, saya berkesempatan menghadiri Muktamar Tahunan Angkatan Belia Islam Malaysia (ABIM) di Kuala Lumpur. Panitia seminar Muktamar ABIM meminta saya membentangkan sebuah makalah tentang perbandingan posisi Islam di Indonesia dan Malaysia.

Tema tentang posisi Islam dalam negara senantiasa merupakan masalah yang sangat menarik dan menjadi perdebatan hangat di antara ilmuwan maupun para negarawan, baik di Indonesia maupun di Malaysia. Hingga kini, meskipun konstitusi di Malaysia menetapkan Islam sebagai agama rasmi.

Pertanyaan yang masih hangat di Malaysia adalah “apakah Malaysia merupakan negara Islam atau negara sekular?” Sebagian pemimpin Malaysia menyatakan, bahwa Malaysia adalah negara Islam dan bukan negara sekular. Tetapi, sebagian lain menyatakan, bahwa Malaysia bukanlah negara Islam, tetapi juga bukan negara sekular.

Dalam makalahnya yang berjudul “Is Malaysia a Secular State? Certainly It is Not”, Pawancheek Marican menegaskan, bahwa dari segi peraturan perundang-undangan memang Malaysia bukan negara sekular. Jauh sebelum merdeka tahun 1957, Malaysia telah menerapkan hukum Islam. Mahkamah Agung Malaysia, tahun 1993, menegaskan, bahwa memang Muslim di Malaysia diatur dengan hukum keluarga Islam. Hukum ini telah eksis di Malaysia sejak abad ke-15.

Bahkan, faktanya, Islam telah bertapak secara formal di Malaysia tepatnya pada tahun 1136, ketika Raja Hindu Kedah, Merong Maha Wangsa masuk Islam dan mengganti namanya menjadi Sultan Muzaffar Syah. Karena itu, pasal 3 (1) Konstitusi Malaysia yang menyatakan, bahwa Islam adalah agama resmi negara, merupakan aspirasi kaum Melayu/Muslim sejak wilayah itu menjadi Muslim, beberapa abad sebelum masuknya penjajah Inggris, Portugis, dan Belanda.

Guru besar di Universitas Islam Internasional, Prof. Dr. Abdul Aziz Bari menjelaskan, menilik hukum perlembagaan di Malaysia, maka bisa dikatakan bahwa negara Malaysia sebenarnya “telah disyahadatkan” .

Lebih jauh, Prof. Abdul Aziz Bari menulis: “Jika kita fahami perlembagaan secara harfiah kita boleh mengatakan bahawa negara ini telah disyahadatkan. Dengan itu terpulanglah kepada kita untuk mengisi kerangka itu dengan apa yang dituntut oleh Islam. Dan kita sebagai rakyat negara ini berhak untuk mentafsirkan `agama persekutuan’ itu mengikut Islam kerana agama yang dimaksudkan ialah agama Islam.

Adalah ganjil jika ia ditafsirkan mengikut agama lain. Lagipun negara ini asalnya memang negara Islam: negara ini adalah lanjutan dan penerusan kepada sejarah Kesultanan Melayu Melaka yang perlembagaannya, yakni Kanun Undang-undang Melaka, berdasarkan hukum Islam.”

Prof. Aziz Bari juga menjelaskan, bahwa dalam sejarahnya, kedudukanIslam dalam sistem undang-undang di Malaysia, memang disingkirkan dengan cara yang tidak beradab. Ini bermula ketika Inggris melaksanakan undang-undang mereka di Pulau Pinang yang mereka klaim sebagai “tidak berpenghuni” . Padahal, Pulau tersebut adalah merupakan wilayah Kesultanan Kedah yang menerapkan hukum Islam. Pemakaian undang-undang Inggris itu kemudian diperluas ke negeri-negeri Melayu.

Semula, Inggris hanya berhak memberi nasehat kepada Sultan dalam soal pemerintahan. Tetapi, dalam beberapa kasus, penjajah juga campur tangan dalam soal Islam.

Betapa pun asal mulanya merupakan tipu daya penjajah, tetapi menurut Prof. Aziz Bari, umat Islam sendiri yang kemudian merasa sudah terbiasa dengan sistem dan undang-undang penjajah. Orang-orang Muslim sendiri kemudian lebih paham dan lebih mahir dalam soal hukum penjajah. Kata Prof. Aziz Bari:

“Tetapi oleh kerana kita sendiri yang kemudian bergantung kepada sistem tersebut maka setelah British tidak ada lagi pun kita masih tidak dapat berbuat apa-apa. Dan buat masa ini kita terpaksa pula berdebat dengan kaum-kaum yang dibawa masuk oleh British ke tanah air ini.”

Yang jelas, menurut para pembicara dalam seminar ABIM tersebut, Malaysia memang bukan negara sekular. Sifat sekular yang didakwakan oleh sejumlah kalangan di Malaysia saat ini, menurut Prof. Aziz Bari, sebenarnya bukan jatidiri dan ciri asal dari negara Malaysia.

Sebab, negeri Malaysia sejak semula memang merupakan kelanjutan kesultanan Melayu Islam. Dan di dalam sistem perundang-undangan Malaysia, saat ini pun, Islam dijadikan sebagai agama resmi negara dan pemerintah berkewajiban melindungi akidah Islam. Dalam situs pemerintah Malaysia dikatakan:

“Kerajaan tidak pernah bersikap sambil lewa dalam hal-hal yang berkaitan dengan akidah umat Islam. Segala pendekatan dan saluran digunakan secara bersepadu dan terancang bermula dari pendidikan hinggalah ke penguatkuasaan undang-undang semata-mata untuk melihat akidah umat Islam terpelihara di bumi Malaysia”.
[http://www.islam. gov.my/e- rujukan/islammas .html]

Di tengah berbagai problema tersebut, bisa dikatakan, Malaysia adalah sebuah negara Muslim yang telah selesai menegaskan jatidirinya sebagai kelanjutan peradaban Melayu Islam. Identitas nasionalnya jelas, meskipun jumlah umat Islam hanya sekitar 55 persen.

Betapa pun perekonomian negeri itu sebagian besar juga dikuasai oleh warga keturunan China, tetapi keberpihakan pemerintah dalam melindungi bangsa Melayu/Islam telah turut menjadi penyeimbang kekuatan antara-etnis di Malaysia.

Pada kesempatan seminar tersebut, saya mengimbau saudara-saudara kita di Malaysia, agar berhati-hati dalam menggelorakan semangat demokrasi dan kebebasan yang berusaha merontokkan seluruh hak-hak istimewa dan kelembagaan kaum Muslim. Kebebasan yang kebablasan akan memberikan kesempatan kepada para pemilik modal untuk menguasai seluruh aset ekonomi dan politik, yang ujung-ujungnya akan menimbulkan kesulitan besar bagi kaum miskin – yang mayoritasnya adalah kaum Muslim.

Sebagian kalangan di Malaysia kini memimpikan kebebasan ‘ala Indonesia’. Semua pilihan tentu ada plus-minusnya. Dan itu harus dihitung dengan matang, untung ruginya buat Malaysia sendiri. Akhir-akhir ini, kedudukan Islam di Malaysia memang sedang banyak digugat. Malaysia sering dituduh sebagai negara yang tidak menghormati HAM karena memberikan hak-hak istimewa kepada kaum Melayu.

Tidak ada hak murtad bagi orang yang Muslim. Padahal, dalam pandangan HAM Barat, setiap orang harus dijamin hak-haknya untuk memeluk agama apa pun, termasuk hak untuk murtad. Semua aturan Islam yang dianggap bertentangan dengan HAM dan kepentingan kaum non-Muslim di Malaysia terus-menerus digugat.

Pada kondisi seperti ini, harusnya kaum Melayu menyadari tantangan besar yang mereka hadapi di Malaysia. Jumlah mereka yang hanya sekitar 55 persen dari seluruh penduduk Malaysia seharusnya membuka mata dan hati mereka untuk tidak bertikai satu sama lain. Mereka adalah Muslim.

Dan mereka akan senantiasa dilihat dan diperlakukan sebagai Muslim. Apapun partai politik mereka. Kaum Melayu di Malaysia harusnya bisa belajar dari sejarah, bagaimana hancurnya kekuatan Muslim di Andalusia yang salah satu faktor utamanya adalah perpecahan di antara mereka.

Sejumlah penguasa lebih senang bersekutu dengan kaum Kristen untuk memerangi sesama Muslim. Akibatnya, ketika secara total Andalusia jatuh ke tangan kaum Kristen pada tahun 1492, maka semua Muslim, tanpa pandang bulu diberi ultimatum untuk masuk Kristen, pergi meninggalkan Andalusia, atau dijatuhi hukuman mati.

Yang juga memilukan adalah soal hubungan kaum Melayu dan Muslim di Indonesia. Secara umum, rasa persaudaraan itu terasa menyedihkan.

Banyak kaum Melayu di Malaysia yang belum mengenal Indonesia dengan baik dan sama sekali tidak merasa sebagai bagian dari saudaranya sesama Muslim. Dari segi bahasa, terjadi kesenjangan yang semakin menjauh antara bahasa Indonesia dengan bahasa Malaysia.

Padahal, potensi Muslim Indonesia yang sekitar 170 juta jiwa sangatlah besar. Seharusnya, pemerintah Indonesia dan Malaysia mengedepankan semangat ke-Islaman dan ke-Melayuan dalam segala urusan antara kedua negara, seperti penanganan masalah TKI dan sebagainya.

Potensi kaum Muslim di wilayah Melayu Nusantara yang jumlahnya sekitar 200 juta jiwa ini perlu ditata dan digalang untuk menghasilkan sebuah bangunan peradaban Melayu yang tinggi dan agung.

Bagi kita, kaum Muslim di Indonesia, perdebatan tentang negara sekular atau negara Islam di Malaysia itu bisa menjadi pelajaran berharga. Dalam sejarah Indonesia, hingga kini, perdebatan tentang identitas nasional Indonesia, masih belum tuntas. Ada tiga peradaban yang berpengaruh dalam perumusan identitas nasional, yaitu peradaban Islam, peradaban Hindu, dan peradaban Barat. Meskipun bahasa Indonesia yang berasal dari bahasa Melayu telah dijadikan sebagai bahasa nasional, tetapi banyak istilah-istilah Sansekerta yang ditetapkan dalam kehidupan berbangsa dan bernegara, seperti Bhinneka Tunggal Ika, Tut Wuri Handayani, dan sebagainya.

Jauh sebelum kemerdekaan, para tokoh Islam telah mengusulkan suatu bentuk negara agama (bukan teokrasi); di mana Islam ditempatkan sebagai dasar negara; setidaknya Islam menjadi agama resmi negara.

Pihak lain, yang dikenal sebagai golongan nasionalis-sekular menolak usulan itu. Pihak Komunis dan minoritas lainnya, tidak secara resmi mengemukakan pandangan dan pendiriannya. Akhirnya, setelah melalui perdebatan yang sangat keras, pada 22 Juni 1945, disepakatilah rumusan Dasar Negara Indonesia yang kemudian dikenal dengan nama “Piagam Jakarta”.

Salah satu isinya yang penting adalah poin pertama dari Pancasila yang berbunyi: “Ketuhanan, dengan kewajiban menjalankan syariat Islam bagi pemeluk-pemeluknya. ”

Kita tahu, Piagam Jakarta itu kemudian juga digagalkan pada 18 Agustus 1945. Toh, para tokoh Islam tidak pernah menyerah untuk memperjuangkan Islam dan meyakinkan seluruh kaum Muslim Indonesia, khususnya para elitenya, untuk memahami dan menerima Islam sebagai pandangan hidup mereka. Berbagai jalan dakwah senantiasa ditempuh, apakah melalui jalan politik, pendidikan, dan sebagainya.

Dakwah senantiasa berjalan di negeri ini. Secara politik dan budaya telah banyak perubahan yang dicapai. Jika jilbab dulu dianggap sebagai barang haram di negeri ini, sekarang sudah begitu meluas penggunaannya di kalangan pejabat dan masyarakat umumnya. Banyak perundang-undangan yang secara tegas atau tersamar mengadopsi syariat Islam.

Dakwah adalah proses perjuangan yang terus menerus menuju pada kejayaan Islam. Para pejuang Islam dari dulu yakin, bahwa untuk menjadi umat dan bangsa yang mulia, mereka harus menjadikan Islam sebagai pedoman hidup mereka. Umat Islam memang harusnya menjadi umat yang mulia, khairu ummah, yang ciri-cirinya adalah aktif melakukan amar ma’ruf nahi munkar kepada umat manusia, dan beriman teguh kepada Allah (QS Ali Imran:110). Sebagai Muslim, kita yakin, bahwa kita akan menjadi hina, dunia dan akhirat, jika kita meninggalkan ajaran Islam.

“Wahai orang-orang yang beriman, barangsiapa yang murtad dari agama Allah, maka kelak Allah akan mendatangkan suatu kaum, yang Allah mencintai mereka, dan merkapun mencintai Allah, mereka berkasih sayang kepada orang-orang mukmin, dan tidak menghinakan diri kepada orang-orang kafir, mereka berjihad di jalan Allah, dan mereka tidak takut pada celaan orang-orang yang suka mencela.” (QS al-Maidah:54)

Karena itu, sebagai Muslim kita yakin, bahwa jika umat Islam Indonesia ingin menjadi bangsa besar yang disegani dunia, maka para elite negeri ini perlu membuat sebuah keputusan berani untuk mengambil Islam sebagai asas bengunan peradaban Indonesia di masa depan. Peradaban Islam yang telah ratusan tahun bertapak di wilayah Nusantara ini perlu diaktualkan kembali sesuai dengan watak dasar peradaban Islam yang sangat menghargai tradisi ilmu.

Sumber: Berita ABIM





All for positive growth this year

11 04 2010

In the name of Allah, The Most Gracious, The Most Merciful…

Economists and analysts are very positive and optimistic on Malaysia’s economic growth this year. JP Morgan (here) so far has given the highest economic forecast of 7.7%, way higher than BNM’s estimate of 5 – 5.5% or 6% targeted by the Prime Minister. Singapore’s HSBC (here) projected that the growth will be 7.3%, mainly driven by export growth as the world economy starts its upward momentum. Credit Suisse, globally the number one investment research company, gave Malaysia a 6% growth (here) outlook after Najib’s meeting with top-notch fund managers at the annual Credit Suisse Asian Investment Conference in Hong Kong last month.

What do these forecasts mean? More job opportunities, more consumption and better balance sheets for companies after 2 years of economic slump. Happy faces for everyone. For Najib; better support for BN in the next GE.





I can’t turn a blind eye, can you?

10 04 2010

In the name of Allah, The Most Gracious, The Most Merciful…





Islamic School of Rhode Island needs your help

9 04 2010

In the name of Allah the Most Gracious, The Most Merciful…

Due to the one of the worst flood ever happened to Rhode Island, US, last week, the only Islamic school in Rhode Island; The Islamic School of Rhode Island has been severely damaged. Equipments such as computers and furnitures were damaged and books destroyed. They are in need of an estimated amount of USD400,000 to repair the school and replace the equipments. Please make your sincere donations on this website http://www.ricma.org/

Please spread the word to other Muslims no matter where they are. May Allah swt bless those who donate with more. Jazakallah khair.